Met een simpel pilsje van de tap kom je tegenwoordig als café niet meer weg. Nee, we willen IPA’s, porters en tripels met ludieke namen van kleine brouwerijtjes. Die speciaalbier-trend is niet aan Leeuwarden voorbij gegaan. Bij deze kroegen hebben ze de betere bierkaart.

De Markies

De enige zaak in Leeuwarden die zich als speciaalbiercafé afficheert is eigendom van Menno en Michelle, twee liefhebbers die weten waar ze het over hebben. Handig, want De Markies heeft ruim tweehonderd soorten bier op fles om uit te kiezen plus nog twaalf tapbieren. Een beetje advies is dus geen overbodige luxe. Wat je er zeker moet proberen is het huisbier dat Menno en Michelle zelf ontwikkeld hebben: de Grutte Pier Tripel, in 2016 uitgeroepen tot beste tripel van Nederland. Wil je wat extra bierkennis opdoen? Het café organiseert regelmatig proeverijen waarbij je over zeven bieren meer te weten komt. Groot Schavernek 19

De Stee

Foto: Facebook De Stee

Al sinds de jaren zeventig is De Stee een geliefde hangplek voor veel Leeuwarders. Waarom? Heel simpel, het is er gezellig en het barpersoneel heeft verstand van zaken. Toch is er in de loop der jaren wel wat veranderd: inmiddels staat er een tweede generatie van het familiebedrijf aan het roer en het aanbod speciaalbier is met de trend mee flink uitgebreid. Naast de vaste kaart is er ook een wisselend aanbod speciaalbiertjes en een bier van de week. En vergeet het huisbier Oldehove niet, dat alleen bij De Stee wordt geschonken: vraag naar een ‘skeve’.  Stationsweg 8

Paddy O’Ryan

Voor stouts en ales moet je natuurlijk naar Paddy O’Ryan, de Ierse pub. Hier schenken ze de onvermijdelijke Guinness, maar ook Kilkenny – een romige rode ale – en de Engelse ale Old Speckled Hen. Voor de afwisseling kun je aan de cider van Strongbow en als je het helemaal gehad hebt met die Ieren en Britten, nou ja, dan moet je je afvragen wat je bij een Ierse pub doet, maar dan kun je nog overschakelen op Leffe, Westmalle, Hoegaerden en meer van zulks. Tweebaksmarkt 49 

De Walrus

Terras van De Walrus in Leeuwarden

Foto: Google Streetview

Hoe blijf je als café jaar na jaar drukbezocht? Door met je tijd mee te gaan. Niet zo gek dus dat De Walrus, dit jaar nog geroemd door vakblad Misset Horeca om z’n terras, een heel net aanbod speciaalbieren heeft. Van de bekende grote brouwers als Leffe en Hoegaerden tot de kleintjes van eigen bodem als ’t IJ, Bax en Jopen, er zit altijd wel wat voor je tussen. Wie heeft er nou geen zin in een Blonde Snol of een Meerpael? Kun je moeilijk kiezen, dan is het arrangement van vier speciaalbieren met bijpassende hapjes misschien iets voor je. Gouverneursplein 37

De Strohoed

Café De Stroohoed was een begrip in Leeuwarden, maar ging in 2015 ter ziele. Met een ‘o’ minder werd zaak heropend. De nieuwe eigenaren zorgden voor een opfrisbeurt, maar wat terugkwam bij De Strohoed was de aandacht voor bier. Op de uitgebreide kaart met bieren uit binnen- en buitenland ben je voorlopig nog niet uitgekeken. Probeer bijvoorbeeld de Stoutzen eens, een Friese stout. En om je te vermaken tussen het drinken door kun je ouderwets een biljartje leggen of een bordspelletje spelen. Eewal 72